你覺得女巫存在嗎?重解《遺失的薩林魔法書》,或許可以得到解答!

決定讀這本書前,我必須承認,我完全是被這本書的封面設計給吸引,看著那幾個飛舞的字體,落在具殘破感的紙張上,再加上,魔法書這幾個字,就深深的覺得有意思。而閱讀之後,才知道,原來薩林(Salem)這個座落在美國南部的小鎮,曾經是個女巫鎮,由於書中引用的史實與人物,有泰半是真實,有泰半是虛構的,加上,煞有其事的,魔咒,草藥,讓我覺得這些魔法好像真的存在,閱讀起來,也覺得趣味盎然。


重解歷史,你們是否相信有女巫存在??

一名鑽研北美殖民史的哈佛博士班學生,康妮,在順利成為博士班候選人後,必須即時尋找合適的論文主題,在此同時,她也接到母親賦予的任務,利用暑假期間整理外婆遺留下的殘破老房子。本來看似不相關的兩件事情,卻意外的,因為外婆家舊聖經夾帶的鑰匙裡,發現一個女人的名字,迪麗芙倫絲‧丹恩,而產生微妙的連結。康妮因為好奇,而開始訪查這個女人的背景,卻發現,迪麗芙倫絲極可能是名女巫,而這名女巫甚至遺留一本寫滿咒語與草藥秘方的魔法書,於是,康妮決定追查真相,同時,把這段薩林時期的女巫事件當做她的論文題目。

這段搜尋的歷程,作者非常巧妙的帶出1682年至1692年間,女巫接受集體審判的始末。書中的時間跳躍,不斷穿梭在現在(康妮的論文寫作)與過去(薩林事件的演進),但閱讀起來,卻相當流暢,頗有解謎的快感。而這些現在與過去情節的穿插,其中隱約透露的神奇魔法,也讓我覺得非常著迷。究竟迪麗芙倫絲‧丹恩是誰?她真的是女巫嗎?她所遺留下的筆記書,真的是魔法書嗎?外婆家的院子為什麼種滿許多草藥?廚房中為何有許多的瓶瓶罐罐呢?

在康妮搜尋史料的過程與迪麗芙倫絲家族生活的演變,兩者間不斷相互交錯,也逐漸拼湊出女巫的模樣,這裡的女巫,與我原本認知的模樣差異甚大,1692年薩林大審判中的女巫,都不過是打扮平凡的女子,她們沒有尖頭帽、沒有掃把當交通工具、也沒有黑斗篷、臉上也沒有怪異的肉瘤,總之,這些形象原來都是恐懼的人們,所杜撰出來的形象,但是,現在卻成了對女巫最鮮明的記憶。

那,究竟有沒有女巫的存在?

閱讀康妮奮而不捨追蹤史料的過程,我忽然想起,以前研究所時期,跟我同房的歷史所室友,其實跟歷史系的人同住還滿有意思的,因為他們對於歷史有不同與一般人的見解,而且他們有許多歷史故事可以分享,至於,他們的工作,則更像是偵探,他們蒐集文獻、史料、別人發掘的新資訊,抽絲剝繭,推理出某些歷史事件的脈絡與新的詮釋。我想起,我室友總是說,她的興趣在商朝的歷史,她閱讀過一些史料發現紂王並非像我們過去所知的那樣昏庸,許多史料拼湊後,會發現,妲己也不如歷史所言的那樣妖媚,他們之間有堅貞的情誼,她的夢想是,挖掘不同的史料,並且重新定義紂王與妲己的故事。關於她說的新版紂王篇,我並沒有去深究過,只覺得有趣,當作每日無聊研究生涯同儕的閒聊,但是,現在認真想想卻發現,對我來說是聽故事,但,對他們而言,他們的研究結果,卻可能是顛覆歷史,給人們不同的想像世界呢!!

這本書有趣的論點在於,假設魔法存在。

康妮是一個學院派的女子,當然不會荒繆的認為世間真有魔法,她在解釋1692年間的女巫大審判時,必然有許多社會學、女性主義的觀點來加以詮釋,但是,這些都只是針對社會現象的解釋,而非對魔法的理解。但是,當她越深究這段歷史,發現更多細節,而,作者呈現越多關於迪麗芙倫絲的生活時,似乎,對於女巫是否存在,魔法是否存在的論點,都有了逆轉。而原來所謂的魔法,也可以有許多不同的定義,試想,在17-18世紀間,這些非學院出身,可以靈巧運用草藥與醫學知識,幫助鄰居治癒病痛的女人,在大家的眼中,是否就像具備法力那樣令人迷惑,而且令人懼怕呢。

這讓我想到現在的算命師,究竟他們是因為真的深知大自然玄妙的力量,所以,可以替求問者解惑,還是因為,他們比科班出身的心理師,還要敏感,並且更能剖析求問者的心理狀態呢?這樣說起來,這些算命大師,是不是也像是現代的心靈魔法師呢?同樣令人感到有些神秘與畏懼呢。

其實看完全書後,我發現,有沒有女巫的存在似乎也不重要,魔法,只是娛樂的過程,但是,人類這種愚蠢的、集體殘害別人的行徑,不管何時閱讀,卻總是令人心驚膽跳。而本書透過康妮的抽絲剝繭,以及仿如真實的人物穿插,讓這段歷史以這種方式呈現,讀起來真是精彩。讀完這本書後,我又悄悄的新增了旅遊清單,麻州的薩林,女巫鎮。過去,這裡曾經是北美地區,最多人因女巫罪行而被處死刑的地方,如今,卻成了觀光聖地。這種強烈的對照,在讀過之本書後,在遊歷這個地方,感受應該也會很不同吧!!

延伸閱讀

薩林女巫審判事件:以誰之名‧女巫篇
大塊文化‧本書官網:http://www.locuspublishing.com/PhysickBookofDD/

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