10月。讀。茶迷不可錯過之推薦書單,植物獵人的茶盜之旅、紅茶之國紅茶之旅〖2015-78〗

植物獵人的茶盜之旅,讀了好久,前陣子看到一半,因為有些事而中斷,這幾日把書在重新翻閱,快速地將它看完,這是一本很精彩的書,讀起來就像冒險小說一樣精彩,透過閱讀,重返1840年代,那個茶已經風行兩世紀,秘密卻依舊掌握在中國手中的年代,英國的植物獵人,該如何深入中國山區盜採茶樹、茶種子,茶又如何由此,從中國展開邁向世界,成功移植至印度的喜馬拉雅山區呢?在我家文青的書櫃裡,關於茶的書不少,不過,能夠以這麼鮮活的角度呈現出關於茶身世的書卻不多,要寫活關於茶的故事,不能只寫茶本身,而是得涵括人文、歷史、茶器、地理背景….,廣度得夠,才能撐住這份精彩啊,於是,除了這本書外,我也想到磯淵猛的「紅茶之國,紅茶之旅」,不如順便來比較、筆記一番吧!

關於茶的書,文青書櫃的收藏也不算少,不過能夠寫到如此吸引人的,卻很少見,書寫,容易流於知識,太過專業,往往也讓人無法閱讀。然而這本「植物獵人的茶盜之旅」卻活潑的,讓我以為,自己在閱讀小說,再看這類生動的,關於茶的冒險書,總是勾起我的旅遊魂,讓我又想著手規劃關於茶鄉的旅行。

一開始,我們因為啐飲的那口迷人滋味而神魂顛倒,好奇的,想再多嘗試一些。

漸漸的,我們發現,這一口茶湯,沒那麼簡單,得考慮風土、氣候、制作過程。

於是,好奇的,不再只是嘗鮮,喝更多不同滋味的茶湯,而是連它們的身世,都忍不住想一窺究竟。

於是,這些茶書,就這樣慢慢地進到書櫃裡,成了收藏品,開啓我關於茶的興趣的,當然就是怡蘭姊,文字優美,畫面豐富,讓我總可以想起那段紅茶課的愉快日子,也因為這本書,才有機會在日本喝到那至今難忘的大吉嶺香,體驗何謂茶界之香檳,而第一本讓我看得感動的則是磯淵猛的「紅茶之國,紅茶之旅」,磯淵猛不只愛茶,也不斷的身體力行走訪茶香,許多遭遇,在他筆下,看見近20年前,接近中國茶鄉之困難,也讓我初次感到斯里蘭卡紅茶的魅力,使我不禁將這塊土地,默默地列入旅遊清單中,一般來說,斯里蘭卡的紅茶,也是台灣相當然容易接觸到的茶款,或許因此,更顯得很平凡普通,然而,今年四月的日本小旅行,再次踏上吉祥寺小逛訪紅茶(延伸閱讀。點我),雖然,錯過了與大吉嶺紅茶的再次相遇,但是,卻意外地在一個小小的咖啡館,喝到美味的斯里蘭卡紅茶,哇,原來,同樣的茶款,口感也可以這般細膩,讓我對於茶,可以有什麼樣的境界可以提升,再次,好奇。

而「植物獵人的茶盜之旅」則是另一種呈現方式,完全屬於,19世紀時英國的植物獵人福鈞的冒險之旅。

在「紅茶之國,紅茶之旅」中關於斯里蘭卡紅茶之父泰勒的故事讓人感動,十幾歲離鄉背井後,他再也沒有回到故鄉,而是日以繼夜的生活在茶香,提升這裡茶的品質。

而福鈞深為園藝家之子,出生貧寒,為了創造好的生活,而冒險前往中國盜採茶,因為閱讀這本書,我才知道,原來,在以前那個年代啊,還有植物獵人這種職業,為了因應工業革命,在工業化下,人們對大自然的渴望,有群人,搭乘遠揚的帆船,來到遙遠的國度,以科學的角度,採集植物,再將這些植物運到自己的國家販賣。而這是一個相當困難的工程,於是,首次知道關於華德箱(Wardian / Ward Case)這種東西的存在。小小筆記一下這本提供的資訊:

華德箱(Wardian / Ward Case)
不列顛東印度公司(英語:British East India Company)
加爾各答、阿薩姆省、大吉嶺
松蘿山、松蘿茶(綠茶。穀雨前後採收)
武夷山、大紅袍、典故、採摘小故事(岩韻、耐沖泡、功夫茶小壺泡)
茶樹摘種、帝國擴張、鴉片+茶的貿易
飛剪式茶船(tea chipper)
福鈞發現綠茶染色導致英國人對茶洗好發生變化
中國製茶師至喜馬拉雅山種植的小故事

順便了解一下上述地點的地理相對外置:

大吉嶺、阿薩姆、加爾各答相對位置

上述的幾項,都是愛茶者,非常基礎的知識呢,所以,閱讀完這本書,你也可以對上面幾個關鍵字,有更多的認識。因為這些閱讀,還知道原來加爾各達有個英國建設的植物園很漂亮,英國的園藝之美與中國庭園之間的關係,茶如何取代英國的啤酒,或是,那個年代動盪中國的樣貌。這本書有娛樂效果,又能長知識,非常難得。而「紅茶之國,紅茶之旅」探訪的地方,相關的資訊如下:

中國的祁門紅茶(水果香、蘭花香、中國安徽、中國十大紅茶)
景德鎮
俄羅斯流行的茶炊
Tea與 te的差別
咖哩的吃法(完全對我的胃啊,書中經常有談到茶與食物的關係)
斯里蘭卡幾個經典的飯店
紅茶之神 詹姆斯・泰勒的故事
蘇格蘭的探訪(紅茶之神的故鄉之旅)
英國的午茶時光

在閱讀這本書時,除了紅茶之神的故事讓人動容外,我對於磯淵猛也相當傾佩,他不僅出過好幾本關於紅茶的書,儼然是個專家,在寫作時,筆調生動活潑,旁徵博引,對於中國茶的發展、人文觀察都相當的精準,再加上,輔以大量的日本文化比較,是個相當有內涵的書呢,他本人熱愛紅茶,不定期還舉辦紅茶茶鄉之旅,也非常的棒,讓人為之嚮往啊。他至中國訪茶時間約為1999年,當時的中國相當封閉,但是愛茶者,卻有著堅強的毅力探訪,真的是相當佩服,我覺得,這才是真正的旅遊探險家,也是我該學習的精神吧。喜歡茶的人,不管多讀幾本茶書都不會膩的,所以,下面推薦幾本我讀過覺得還不賴的茶書,可以繼續延伸閱讀:

  • 大吉嶺手繪旅行(不是茶書,但有一段住在茶鄉的小故事還滿有趣的)
  • 當珍珠遇見茶(春水堂的品牌書,將茶在中國的歷史講得很清楚,有趣)
  • 茶的世界史
  • 尋味・紅茶

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